Début de la visite de Barack Obama à Cuba 

Le président Barack Obama est arrivé lundi à La Havane pour une visite historique, car premier président américain foulant le sol cubain depuis 88 ans Dès son arrivée, Obama a salué les Cubains par un message amical sur son compte officiel Twitter en espagnol « Que bola Cuba? » (comment ça va Cuba ?) expression commune dans l’île, puis a ajouté en anglais: « très heureux d’être ici, désireux de rencontrer et d’entendre directement le peuple cubain». Accompagné de la Première Dame, Michelle Obama, de ses filles Malia et Sasha et de sa mère Marian Robinson, Obama est arrivé à l’aéroport Jose Marti à La Havane, sous la pluie, et a été reçu par le chancelier, Bruno Rodriguez.

Son premier acte a été une brève rencontre dans un hôtel avec le personnel de l’ambassade des États-Unis à La Havane dans lequel le président Obama a reconnu le caractère historique de sa visite à l’île, et a dit que ce n’était que la «première étape» de la nouvelle relation entre les deux pays. L’importante délégation US voyageant à Cuba comportent une quarantaine de membres du Congrès, comme le chef de la minorité démocrate à la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, des sénateurs démocrates comme Patrick Leahy et Dick Durbin; et des chefs d’entreprise de sociétés telles que Airbnb, Starwood (chaîne d’hôtel) ou PayPal. Les hôtels Starwood ont signé dès hier un accord avec Cuba pour exploiter deux hôtels à La Havane, alors que Airbnb a annoncé avoir reçu plus de licences pour développer son service de location d’appartements à Cuba pour des touristes du monde entier et non seulement américains

Le Ministre du commerce extérieur de l’île, Rodrigo Malmierca, a dit que ces chefs d’entreprise participeraient à un forum d’affaires avec des représentants des entreprises d’État, des entrepreneurs et des coopératives cubaines. Malmierca s’est dit optimiste quant à la possibilité que la visite d’Obama puisse promouvoir des accords entre les entreprises des deux pays. Il y a un «grand potentiel» malgré l’embargo économique sur l’île, en vigueur depuis 1962.  Le ministre, unique fonctionnaire cubain à avoir parlé publiquement sur la visite d’Obama, a déclaré que les quatre mesures approuvées par le gouvernement des États-Unis l’année dernière pour atténuer l’impact du blocus allaient dans « la bonne direction » «Je dirais que l’objectif principal de la Révolution cubaine a été de travailler par et pour le peuple. Il n’y a pas une seule mesure approuvée durant toutes ces années qui n’est pas été prise pour aider le peuple cubain « , a défendu le ministre qui a aussi précisé que le blocus est le principal obstacle au développement économique du pays et une pierre d’achoppement dans la normalisation des relations avec les États-Unis.

En plus de connaître de première main la réalité du peuple cubain et de consolider la nouvelle étape entre Cuba et les États-Unis, la visite d’Obama vise à dénoncer la répression contre les dissidents et les militants et à influencer la situation des droits de l’homme sur l’île. Quelques heures avant l’arrivée du président Obama, une cinquantaine de Dames en blanc et d’autres opposants comme l’artiste de graffiti « The Sixth » ou Antonio González Rodiles ont été arrêtés à La Havane après une marche pacifique contre une manifestation des partisans du gouvernement. Ces incidents se répètent, avec différente intensité depuis 46 dimanches consécutifs, jour de la semaine où les Dames en blanc mènent leurs marches pacifiques pour revendiquer le respect des droits de l’homme dans l’île.